El Caso ATTRA del Mes – abril 2022

man harvesting grapes

Foto: Luke Freeman, NCAT

Las uvas en túneles altos pueden reducir en gran medida el uso de pesticidas y aumentar los rendimientos.
Por Guy K. Ames, especialista en horticultura de NCAT

Como un joven aspirante a agricultor orgánico a principios de la década de 1970, deseaba los racimos de uvas suculentos como si fueran la esencia misma y la promesa de una buena agricultura y salud. El género que contiene uvas es Vitis, una palabra de la raíz protoindoeuropeo, que significa “vivir o la vida misma”. Guau. ¡Uvas = vida misma!

Pero durante décadas, mi deseo por esa abundancia de vinos cultivados orgánicamente se vio frustrado. Inicialmente no entendí que la uva moderna sin semillas que domina el mercado no se adapta bien a los métodos orgánicos, especialmente fuera de California y entornos áridos similares. Nuestro sistema alimentario moderno ha elegido y mejorado uvas con características como la tolerancia al envío, alta productividad, ausencia de semillas y atrayentes para la mayoría de los consumidores. Si desea encajar en este paradigma de mercado y vivir fuera de las áreas áridas habituales de producción de uva, hasta ahora ha tenido esencialmente una opción: aerosoles de pesticidas y muchos de ellos.

Los ambientes más húmedos, como prácticamente todo el este de los Estados Unidos, fomentan varias enfermedades graves de la uva. De las 60 especies del género Vitis, la docena que son nativas a nuestra área están adaptadas a este clima húmedo, pero no tienen otras características que demanda el mercado. Hay algunas variedades de uvas nombradas (p. ej., ‘Concord’ y ‘Catawba’) que se pueden cultivar aquí con rocíos oportunos de fungicidas de azufre y cobre, e incluso hay más variedades de uvas que se pueden cultivar con fungicidas sintéticas. Pero para el cultivador orgánico que preferiría no usar los fungicidas, las opciones son pocas.

Ahora hay otra opción: túneles altos. Para entender por qué esto cambia tanto las reglas del juego, debe comprender que todos los patógenos de la uva, con la excepción del hongo que provoca el mildiu polvoroso, necesitan agua libre (lluvia o rocío lo suficientemente pesado como para formar gotas) en las superficies de la fruta y las hojas para propagarse, infectar, y reproducirse. En ausencia de agua libre, hay pocas enfermedades, y ciertamente ninguna de las enfermedades como la podredumbre negra que puede destruir cultivos enteros. Evite la lluvia o múdese a California, ¡y tendrá el potencial para cultivar las uvas orgánicamente!