El Caso ATTRA del Mes – Septiembre 2022

Un Jardín de Esperanza: El Centro de la Prosperidad

Por Hernan Colmenero

A veces, las viejas ideas resurgen. De la misma manera, las fincas pueden generar una nueva vida después del abandono percibido. Las creencias y mentalidades que encarna la granja emergen con ella. El Eje de la Prosperidad lleva los sueños y esperanzas del Valle Mágico del Valle del Río Grande. Es una oda a la rica historia agrícola de la tierra, mientras se practican técnicas novedosas para el manejo de la tierra. The Hub of Prosperity, una granja de investigación y educación de 5 acres en Edinburg, Texas, tiene como objetivo reformular un sistema alimentario que promueve la salud de la población, la prosperidad económica y la regeneración ecológica y del suelo.

Cuando el proyecto comenzó en 2016, su liderazgo quería dar homenaje al papel innovador de la región en la industria de los cítricos, al tiempo que reconocía el contexto social y político, a veces nefasto, que rodea ese desarrollo económico. Un puesto agrícola junto a la acera brinda a la comunidad y a los estudiantes universitarios acceso directo a los productos de la granja, que incluyen más de 20 variedades de tomates. Se trata de productos locales, cultivados orgánicamente y ricos en nutrientes disponibles a un precio razonable. Las partes interesadas de la universidad se benefician de los datos de investigación de producción, tolerancia a enfermedades y cultivos de cobertura que se generan en el laboratorio viviente. El capital intelectual desarrollado en la comunidad a través de programas de capacitación y eventos educativos, a su vez, promueve la prosperidad económica. La Granja capacita a los estudiantes para el éxito en el sistema alimentario, a través de la investigación práctica en el campo, en el gobierno y en su comunidad. Así como las prácticas que promueven la salud, la prosperidad económica y la regeneración ecológica.

La riqueza del suelo, sin embargo, traiciona las mejores intenciones del agricultor. Bermudagrass, lo que la Universidad de Arizona llama la “hierba más dura”, codicia cada lecho de plantación de vegetales deliciosos y magistralmente preparados (Kopec, 2003). En 2019, el primer año de producción, la granja experimentó pérdidas de cultivos devastadoras debido a la invasión de bermudagrass. Se planteó una pregunta, “¿usamos Roundup esta vez?” Kasper admite riéndose. Pero la investigación que demuestra cómo los campos de solarización pueden suprimir las malas hierbas llevó al equipo a considerar la práctica (Guerena, 2022). La solarización ha permitido a Kasper reducir el número de pasadas de labranza y minimizar la alteración del suelo. Esto, a su vez, promueve las comunidades fúngicas que sirven como vector de nutrientes. Además, y de manera crucial, la solarización promueve un crecimiento rápido a través de su refuerzo inicial de nitrógeno, lo que les da a los vegetales una ventaja sobre las malezas.

El proceso de solarización incluye: labrar la cama, plantar un cultivo de cobertura de leguminosas (el cáñamo sol y el caupí crecen bien en la región) y dejar que crezcan. Aproximadamente a la mitad de la floración, Kasper y su equipo cortan el cultivo de cobertura en pequeños fragmentos de materia orgánica. A veces, se agregan a la mezcla los desechos orgánicos de un bar de jugos local, junto con bloques de cultivo de hongos enriquecidos con micelio. Luego, el equipo coloca una enorme lona de ensilaje, convirtiendo la temperatura promedio de agosto de 105 °F a más de 140 °F. Después de varios meses de exponer el suelo a altas temperaturas y sin humedad, la materia orgánica se ha descompuesto por completo y agrega una buena labranza al suelo. Reduce drásticamente la presión del pasto bermuda al sofocar el pasto existente. Si bien los beneficios de la solarización son tremendos, Kasper reconoce la contraindicación ecológica: es una gran pieza de plástico y eventualmente se descompone bajo el sol de Texas (siempre use plástico que sea resistente a los rayos UV). Su equipo usa sacos de arena para sujetar la lona y evitar que el plástico dañado contamine el medio ambiente, pero eso también exige tiempo de trabajo adicional. Sin embargo, que se ahorra aproximadamente 15 horas de deshierbe a mano por cama en una semana antes de la implementación, y, por lo tanto, los beneficios superan los costos.