Gestión holística: un marco de toma de decisiones en toda la granja

Vaca y ternero en una granja holística

Foto: NCAT

Por Preston Sullivan, especialista en agricultura de NCAT

Contenido

Qué es la Gestión Holística
El proceso de gestión holística
Planificación Financiera
El paisaje que nos sostiene
Decidir qué herramientas usar
Decisiones de prueba
Seguimiento de nuestras decisiones
Gestión holística-En la práctica
La capacitación está disponible
Resumen
Referencias

Resumen

Esta publicación sirve como una introducción a la gestión holística y proporciona recursos para obtener más información. El manejo holístico es un marco de toma de decisiones que ayuda a los agricultores y otros a establecer un objetivo a largo plazo, un plan financiero detallado, un plan biológico para el paisaje y un programa de monitoreo para evaluar el progreso hacia la meta. La gestión holística ayuda a los gerentes a hacer las preguntas correctas y los guía en el establecimiento de prioridades. En la planificación financiera holística, las ganancias se planifican a principios de año. Esto está en marcado contraste con la planificación financiera convencional, donde el beneficio neto a menudo es inexistente o una pequeña cantidad sobrante una vez que se contabilizan los gastos.

Introducción

La agricultura sostenible busca, en principio, “sostener” la viabilidad económica, la administración ambiental y la responsabilidad social. Estos tres principios deben ser adoptados como una unidad funcional. Las decisiones relativas a una agricultura sostenible deberían mejorar el medio ambiente y la situación económica del agricultor y beneficiar a la sociedad regional. La gestión holística nos da una manera de avanzar en estos tres principios. Nos da una manera de diseñar la agricultura para imitar verdaderamente los principios de sostenibilidad de la naturaleza. Nos da una manera de tomar decisiones que automáticamente tienen en cuenta la sociedad, la economía y el medio ambiente antes de que se tomen.

Qué es la Gestión Holística

La gestión holística es un marco simple de toma de decisiones que se puede aprender como cualquier otra habilidad. Las personas que se manejan holísticamente pueden obtener una mejor calidad de vida y generar riqueza real, mientras que al mismo tiempo mejoran la tierra y la comunidad que los rodea. Desarrollan la capacidad de hacer las preguntas correctas y avanzar con confianza hacia el futuro que diseñan para sí mismos. La gestión holística es para cualquier persona que quiera obtener ganancias consistentes de la agricultura, una alta calidad de vida y más tiempo para disfrutarla. En resumen, es una forma de divertirse, ganar dinero y conservar nuestra base de recursos naturales, todo al mismo tiempo.

La gestión holística es un proceso para clasificar y dar sentido a todas las herramientas y elecciones que enfrentamos cada día. Una vez que una persona comienza a manejarse holísticamente, él o ella aprende a qué decir no y a qué decir sí. Al ser un proceso proactivo, los gerentes holísticos aprenden cómo ir más allá de la gestión de crisis y hacia la prosperidad planificada. Son capaces de administrar sus finanzas sabiamente, tener más tiempo para disfrutar, vivir la vida de acuerdo con sus valores y ganar la confianza de saber que sus decisiones están mejorando el medio ambiente y la comunidad en la que viven, lo que lleva a un mundo mejor para sus nietos.

El proceso de gestión holística

Como el nombre “holístico” implica, los recursos se gestionan en unidades completas en lugar de como partes aisladas de su entorno. Para tener una descripción clara de lo que se está gestionando, las personas comienzan por definir su todo. Esta definición implica una lista de todos los tomadores de decisiones involucrados en la gestión, los recursos con los que tienen que trabajar y el dinero disponible. A partir de ahí, se desarrolla un objetivo holístico detallado. El objetivo holístico incluye una declaración de calidad de vida basada en valores, una lista de formas de producción que harán posible la calidad de vida y una descripción de cómo la base de la tierra debe estar lejos en el futuro, para sostener la producción.

Definir el todo y escribir una meta es un ejercicio poderoso. Las personas que tienen metas escritas tienen muchas más probabilidades de tener éxito que aquellas que no lo hacen. Dado que el objetivo holístico se basa en los valores subyacentes más profundos de los tomadores de decisiones, les permite hacer mejores preguntas, hacer las preguntas más profundas, hacer preguntas apropiadas a partir de las cuales pueden tomar mejores decisiones. Algunos ejemplos incluyen: “¿Por qué estoy cultivando en primer lugar?” “¿Qué es lo que estoy tratando de lograr?” “¿Qué tipo de mundo quiero para mis nietos?” Construir un plan agrícola sobre estas preguntas lo convierte en un plan poderoso.

El objetivo holístico sigue siendo la pieza central de la gestión holística y se menciona constantemente cuando se toman decisiones de gestión. El objetivo es lo que impulsa la toma de decisiones. Pero hay más. Para sostener una operación agrícola, las ganancias deben provenir de alguna parte.

Lo más probable es que al menos parte de las ganancias provengan de empresas en la granja.

Planificación Financiera

Los gerentes holísticos utilizan un potente proceso de planificación financiera que les permite tomar decisiones que son simultáneamente buenas para el medio ambiente, la comunidad local y el resultado final. El plan financiero holístico proporciona una hoja de ruta para ayudar a las personas a navegar a través de su año financiero, asegurando que las ganancias estarán allí al final del año. El plan financiero permite a los gerentes seleccionar empresas que no entren en conflicto con sus valores y luego planificar una ganancia por adelantado. Una vez que se planifica la ganancia a partir de los ingresos esperados, los dólares de gastos se asignan secuencialmente donde harán el mayor bien.

La planificación financiera holística difiere de la planificación financiera convencional de varias maneras. El presupuesto de flujo de efectivo convencional implica estimar los ingresos de una empresa, luego asignar gastos para inversión de capital, costos variables y costos fijos. Se intenta mantener los costos por debajo del ingreso bruto anticipado utilizando registros anteriores y otra información y ajustando las tendencias de los costos. Mientras los gastos parezcan rentables y el plan prediga que no habrá escasez de efectivo que el banco no cubrirá, todo debería ir bien. Aún así, los resultados de la planificación del flujo de efectivo a menudo incluyen una ansiedad considerable hacia el final del año sobre el margen de beneficio. En muchos casos, los gastos casi equivalen al ingreso bruto planificado, produciendo muy pocas ganancias (1). Por lo general, hay muchas excusas para compensar el pequeño margen: clima, mercados y plagas. Con demasiada frecuencia podemos adoptar la actitud de, bueno, las cosas mejorarán el próximo año.

Con una planificación financiera holística, se planifican los ingresos proyectados, luego se asigna el beneficio deseado desde el principio, lo que afecta en gran medida la forma en que se asignará el resto del presupuesto.

Planificar una ganancia considerable antes de asignar cualquier gasto es una distinción clave. Después de planificar las ganancias, los gastos se asignan en tres categorías: generación de riqueza, ineludible y mantenimiento (W I M para abreviar). Los gastos de generación de riqueza producen ganancias para la operación este año. Los gastos ineludibles deben pagarse independientemente (impuestos, pagos de tierras, etc.), mientras que los gastos de mantenimiento, aunque esenciales para el negocio, no producen ganancias este año.

Las categorías de gastos generales y variables no se usan en absoluto porque no describen lo que los gastos dentro de cada categoría hacen para la empresa. Una vez que se escribe el plan financiero holístico, se monitorea mensualmente para mantenerse en el camino hacia el beneficio planificado. El monitoreo mensual permite que las desviaciones del plan se detecten temprano y se corrijan antes de que haya problemas financieros graves. El proceso de planificación financiera ayuda a controlar tres tendencias humanas que van en contra del éxito financiero: 1) la tendencia a permitir que el costo de producción aumente al nivel de ingresos anticipados con optimismo, 2) la tendencia a endeudarse fuertemente frente a los ingresos esperados con optimismo, 3) La tendencia a hacer poca planificación anticipada en papel. Incluso cuando la planificación se realiza utilizando el presupuesto de flujo de efectivo convencional, la producción es el objetivo, no las ganancias. Con la planificación financiera holística, el beneficio es el objetivo y la producción es el medio para lograrlo. Es por eso que las ganancias se asignan directamente desde la parte superior de los ingresos anticipados. Planificar una ganancia considerable por adelantado obliga al gerente a superar las tres tendencias que conducen a bajos márgenes de ganancia. A partir de ahí, cubrir los gastos necesarios después de planificar nuestras ganancias requiere creatividad. Cómo se utiliza el beneficio al final del año no es importante, pero el objetivo de la planificación holística es asegurarse de que habrá un beneficio sustancial al final del año. Algunas de las distinciones clave entre la planificación financiera holística y el modelo convencional de flujo de efectivo que utilizan la mayoría de los agricultores se muestran en la Tabla 1.

Tabla 1. Distinciones entre la planificación financiera holística y la planificación del flujo de efectivo.

Holístico Flujo de caja
El beneficio es el objetivo La producción es el objetivo
Las ganancias se planifican primero El beneficio es lo que sobra
gastos incluidos en las categorías W I M Gastos generales y costos variables
Monitoreo mensual para mantenerse en el camino ¿Monitoreo anual?

La Figura 1 a continuación muestra una comparación entre un presupuesto de flujo de efectivo y un presupuesto holístico para una granja lechera en Ohio (2). Cada presupuesto utilizó los mismos ingresos proyectados; Sin embargo, el presupuesto de flujo de efectivo utiliza categorías de gastos que, en efecto, enmascaran cualquier conocimiento de dónde recortar gastos sin afectar las ganancias. Tenga en cuenta que no se desglosa el servicio de la deuda y se muestra un déficit de $ 26,000.

Figura 1. Comparación del proceso de presupuestación en la gestión holística y convencional

Presupuesto de flujo de caja

Ingresos……..

Gastos operativos……..

Gastos administrativos…….. $ 62.000

Gastos de capital……..

Flujo de caja……………………………………………………………………………………………………………………… <$ 26,000>

Presupuesto holístico

Ingresos……..

Servicio de la deuda……..

$ Disponible para operaciones……..

….. Menos 25% de ganancia…….. $ 28.500

….. $ disponible para gastos……..

….. Gastos generadores de riqueza……..

….. Gastos ineludibles……..

….. $ Disponible para mantenimiento……..

….. Gastos de mantenimiento……..

Exceso de gastos de mantenimiento a recortar…….. $ 26,000

Con el presupuesto holístico, los gastos se colocan en categorías de gastos generadores de riqueza, gastos ineludibles y gastos de mantenimiento. Usando estas categorías, uno puede ver fácilmente dónde recortar gastos, mientras preservamos nuestras ganancias planificadas y aún cumplimos con nuestras obligaciones de deuda. El exceso de gastos de mantenimiento de $ 26,000 tendrá que ser recortado por medios creativos para preservar nuestras ganancias y aún así cumplir con la obligación de deuda.

Hay mucho más en la planificación financiera holística de lo que se ha introducido aquí. Algunos aspectos adicionales incluyen la gestión de la deuda, la prueba de decisiones financieras hacia un objetivo bien definido, la creación y el uso de una hoja de trabajo de producción ganadera para planificar la compra y venta de ganado, y la lluvia de ideas de nuevas empresas.

El paisaje que nos sostiene

Dado que todos dependemos directamente del paisaje para nuestra propia existencia (comida, ropa, agua, etc.), nos beneficiamos enormemente de obtener una comprensión completa de cómo funciona el paisaje. La esencia misma del término “holístico” es que la naturaleza funciona solo en todos, no en partes, y que entenderemos mejor la naturaleza cuando la manejemos como un todo en lugar de como partes separadas. La gestión holística brinda a las personas una forma de tomar decisiones que reflejan con mayor precisión la forma en que funciona la naturaleza (en conjunto) y, por lo tanto, garantizar que nuestra agricultura sea verdaderamente sostenible en el tiempo.

Para comprender mejor cómo funciona la naturaleza, sus procesos básicos deben ser considerados. Mirando de cerca, se pueden encontrar cuatro procesos básicos en todos los sistemas naturales. Primero, el agua cae a la tierra como lluvia, se filtra a través del suelo y es absorbida por las plantas o continúa hacia abajo para convertirse en agua subterránea. Cuando el agua circula de manera efectiva, las inundaciones son poco frecuentes y de menor impacto, el agua se libera lentamente a través del flujo subterráneo hacia manantiales y arroyos, y la erosión es prácticamente inexistente. Si, por otro lado, el suelo desnudo está expuesto y la densidad de plantas es baja, la mayor parte del agua se escurre del paisaje rápidamente, lo que resulta en la erosión del suelo, mucha menos entrada de agua en el suelo e inundaciones severas y más frecuentes. Por lo tanto, un ciclo del agua efectivo es evidente en la naturaleza y esencial para una agricultura sostenible.

Un segundo proceso natural que podemos observar en la naturaleza es el ciclo mineral a través del sistema biológico. Los minerales necesarios para el crecimiento biológico se reciclan constantemente del suelo a la planta a los animales y de nuevo al suelo. Hay muy poco desperdicio en el ciclo mineral natural. No hay necesidad de fertilizante en la naturaleza, ya que toda la fertilidad se recicla una y otra vez con muy poca pérdida.

En última instancia, para ser sostenibles, necesitamos encontrar formas de utilizar el ciclo mineral natural mientras minimizamos nuestra compra de minerales fuera de la granja. Las prácticas agrícolas que inhiben el ciclo mineral natural, solo reducen la sostenibilidad de nuestra granja.

Un tercer proceso natural nos muestra que las comunidades de plantas y animales se esfuerzan por lograr una alta biodiversidad. No solo la diversidad es alta en el número de especies, sino también la diversidad genética dentro de las especies y una amplia estructura de edad de cada población presente. Una mayor diversidad produce una mayor estabilidad dentro del sistema. También asegura problemas mínimos de plagas. Las grandes extensiones de monocultivo representan un nivel simple de diversidad. Los monocultivos casi nunca están presentes en la naturaleza. Los monocultivos requieren un gran gasto energético, ya sea con combustibles fósiles o energía animal y humana para mantenerse. La invasión de malezas es la forma en que la naturaleza inyecta diversidad en las tierras de cultivo monoculturales. Cuando aumenta la biodiversidad, el costo del control de plagas y fertilizantes disminuye. La rotación de cultivos es el primer paso para aumentar la biodiversidad en la granja. Ayuda a romper los ciclos de vida de las malezas y plagas y proporciona fertilización complementaria a los cultivos en secuencia entre sí. Avanzar de la rotación a la franja de cultivos intercalados representa un nivel aún mayor de biodiversidad. Los cultivos intercalados de maíz y soja o algodón y alfalfa son dos ejemplos. El aumento del hábitat para organismos más beneficiosos con más fronteras, cortavientos y plantaciones especiales para enemigos naturales de plagas representa niveles aún más altos de biodiversidad y estabilidad. Para obtener más información sobre la biodiversidad, consulte las publicaciones de ATTRA tituladas
Companion Planting & Botanical Pesticides: Concepts & Resources
and Farmscaping to Enhance Biological Control.

El cuarto proceso natural implica el flujo de energía del sol a través del sistema biológico. El sol es el combustible que impulsa la biología de nuestra granja. La energía fluye del sol a través del ecosistema de un nivel a otro. La luz solar es absorbida por la planta verde, lo que le permite crecer. Las plantas son comidas por animales que a su vez son comidos por depredadores que son comidos por depredadores aún más altos. Durante cada paso, la energía se transfiere de un nivel al siguiente. La energía se transfiere bajo tierra a través de las raíces de las plantas que eventualmente mueren. Las raíces muertas se convierten en alimento para los organismos descomponedores. Los residuos y subproductos de los descomponedores primarios son consumidos por otro conjunto de descomponedores secundarios. Finalmente, el residuo se descompone en nutrientes disponibles para las plantas y humus del suelo. En cada paso del proceso de descomposición, la energía se transfiere de un organismo a otro o se pierde en forma de calor.

El alto flujo de energía se caracteriza por un grueso rodal de plantas verdes que cubren el suelo durante el mayor tiempo posible. El cultivo de mezclas de dos o más tipos de plantas aumenta el área foliar disponible para capturar la luz solar. El volumen de las plantas (espaciado ajustado) también mejora el flujo de energía. Al cultivar dos o más cultivos por año, podemos alargar el tiempo que las plantas están en el campo recolectando energía solar. Si los suelos se dejan desnudos, la luz solar no se convierte en energía. Cuando el flujo de energía se reduce por períodos en que el suelo está desnudo o sin un cultivo, los organismos descomponedores que viven en el suelo están en una dieta de hambre.

Cuando modificamos cualquiera de estos procesos naturales (ciclo del agua, ciclo mineral, biodiversidad y flujo de energía) también afectamos a los demás; después de todo, funcionan como un todo. Cuando construimos nuestras empresas agrícolas en torno a estos procesos naturales, tenemos un plan que sostendrá a nuestra familia hoy y a las generaciones futuras mañana. Después de todo, estas son las reglas de la naturaleza. Cuanto antes vivamos por ellos en lugar de luchar contra ellos, antes produciremos una granja sostenible.

Cuando luchamos contra las reglas de la naturaleza, solo nos lastimamos a nosotros mismos al final.

Decidir qué herramientas usar

La palabra “herramientas” se utiliza ampliamente en la gestión holística. Aunque tendemos a pensar primero en la tecnología en todas sus muchas formas cuando pensamos en herramientas (incluyendo todo, desde herramientas manuales hasta computadoras de alta tecnología), hay varias otras herramientas disponibles para nosotros. Las herramientas adicionales incluyen: fuego, descanso (no perturbación o dejar que la tierra permanezca inactiva), pastoreo, impacto animal (pisoteo de la tierra con una densidad de ganado muy alta por un corto tiempo) y organismos vivos (plantas y animales naturales que pueden aprovecharse para nuestro beneficio). Tres herramientas adicionales que no podemos considerar como herramientas son el dinero, el trabajo y la creatividad. Estas tres últimas herramientas no se pueden usar solas, sino solo junto con otras herramientas.

Cada una de las herramientas mencionadas anteriormente afecta al paisaje dependiendo de cuándo y cómo se utilizan y en qué región climática. Por ejemplo, en regiones húmedas con lluvias frecuentes, el resto restaura la biodiversidad a los paisajes naturales. En áreas más secas con lluvias estacionales, el descanso reduce la biodiversidad. En esas regiones más secas, el impacto animal es más beneficioso para restaurar la salud de los pastizales (1).

Muchas de las herramientas tecnológicas que utilizamos a menudo pueden ser reemplazadas por organismos vivos de manera creativa.

Un ejemplo proviene de un ranchero canadiense que resolvió su problema de gopher erigiendo perchas de halcón sobre sus pastos. Cuando los halcones patrullaban el área regularmente usando las perchas, los gophers se fueron en busca de áreas de alimentación más seguras.

Decisiones de prueba

La toma de decisiones (elección de herramientas y cómo usarlas) se maneja de manera organizada en la Gestión Holística. Cada decisión está sujeta a varias preguntas de prueba simples que permiten al tomador de decisiones ver los efectos probables de esa decisión en general. Al ejecutar rápidamente una decisión a través de las preguntas de prueba, obtiene cierta seguridad de que la decisión será sólida desde el punto de vista ambiental, económico y social.

Hay siete pruebas, pero no todas se aplicarán a todas las decisiones. Si falta información para tomar la decisión, la prueba la detectará. Las pruebas obligan al gerente a considerar mucho más que solo el costo o la intuición. Si la decisión falla una o más pruebas, la decisión puede modificarse y volver a revisar las pautas de prueba. Después de un segundo fallo en las pruebas, la decisión podría ser abandonada por completo. Después de que una persona gana experiencia, las preguntas de prueba se internalizan. A partir de ese momento, las pautas de prueba apropiadas vienen automáticamente a la mente cuando se enfrentan a decisiones.

Una forma de ver las decisiones de prueba de esta manera es considerar las pruebas como la aguja en una brújula y el objetivo holístico como el norte magnético al que se siente atraída la brújula. Todas las pruebas se realizan hacia el objetivo holístico. De hecho, la primera pregunta que una persona debe hacerse es: ¿esta decisión me acerca a mi objetivo holístico? Si la respuesta es claramente no, entonces abandone la decisión. Si la respuesta es sí o tal vez, entonces pruebe la decisión más a fondo.

Seguimiento de nuestras decisiones

Debido a que la naturaleza es tan compleja que solo podemos comenzar a entenderla, las decisiones que afectan el paisaje se asumen erróneamente y se monitorean de cerca para detectar indicadores de alerta temprana de necesidad de cambio. Por ejemplo, si se utiliza la quema de rango para aumentar la densidad de la planta, uno miraría la densidad de la planta más tarde para determinar si el esfuerzo fue exitoso. Al asumir que la decisión es incorrecta, nos humillamos ante la gran complejidad de la naturaleza, lo que nos obliga a monitorear para mantenernos en el camino hacia nuestro objetivo holístico. Si asumimos que nuestra decisión es correcta, es posible que no monitoreemos en absoluto, o si lo hiciéramos, sería solo para registrar los resultados. Una vez que esta nueva perspectiva holística se internaliza y las decisiones se toman en consecuencia, las cosas comienzan a cambiar para mejor. Las ganancias aumentan, el medio ambiente mejora y las familias rurales prosperan.

Gestión holística en la práctica

Ejemplo #1

El ranchero de Oklahoma Walt Davis se dio cuenta de una serie de beneficios después de que comenzó a administrar de manera integral. Lo siguiente es una adaptación de un artículo que publicó en el HRM Quarterly, primavera de 1996: p. 3-4. La Tabla 2 muestra los principales cambios y observaciones antes y después del manejo holístico.

Tabla 2. El rancho Walt Davis antes y después de la gestión holística.

Antes de la gestión holística Después de la gestión holística
Costo $378/vaca Costo $83/vaca
Parto de otoño Parto de primavera
Rociar moscas Las moscas ya no son un problema
Rotación de ganado Pastoreo planificado
Pésimo rendimiento del ganado Dejó de fertilizar el pasto

Más diversidad de plantas de pastoreo

Dejó de pulverizar

La ganadería es un proceso biológico, no un proceso industrial (3). El objetivo es promover la vida y convertirla en dólares. Antes de manejar holísticamente, Davis estaba usando muchos productos químicos que matan la vida. La fumigación de moscas de los cuernos también mató a los insectos beneficiosos. Cuando dejó de rociar, el número de moscas de cuerno disminuyó. Cuando el ganado se movía regularmente, las larvas de mosca del cuerno que nacían del estiércol de vaca se dejaban atrás donde los parásitos podían alimentarse de las larvas de mosca. Su problema de tábano también desapareció porque las avispas solitarias que se alimentan de tábanos pudieron aumentar su población sin los aerosoles. Trabajar con la naturaleza hace que muchos problemas se diseñen fuera del sistema y, al mismo tiempo, reducir los costos operativos.

Cuando Walt cambió su programa de destete de terneros, la necesidad de medicamentos para el estrés inducido por el destete se volvió innecesaria. Hasta este momento, Davis había recurrido a la tecnología para solucionar problemas. Echar un vistazo más de cerca a la causa raíz de este problema condujo a una nueva forma de destetar a los terneros. Simplemente las separó de las vacas madres con una cerca eléctrica.

Al principio, los terneros lloraron durante unos 45 minutos, luego las madres y los terneros se colocaron uno al lado del otro a lo largo de lados opuestos de la cerca y estaban felices. El estrés era psicológico, no por el hambre que antes enfermaba a los terneros. Desde que comenzó a administrar holísticamente, Walt previene la mayoría de los problemas en lugar de resolverlos con entradas compradas después de que ocurren.

Los aspectos de planificación financiera de la gestión holística han permitido a los Davis seguir siendo rentables durante más de 15 años consecutivos. Incluso durante los años difíciles de 1988 con 1/4 de lluvia normal, y 1989 con una corta temporada de pasto y 1990 cuando el 80% del rancho quedó bajo el agua, el rancho todavía era rentable. El mayor progreso al principio provino de una mejor comprensión de los procesos de los ecosistemas. Esta comprensión condujo al éxito a largo plazo. Cuando los Davis establecieron su objetivo holístico, tenían una idea clara de a dónde iban y qué querían. Todas sus decisiones se basaron en la búsqueda de ese objetivo holístico.

Ejemplo #2

La siguiente discusión está adaptada de “Building the Soil First—a successful organic farm” publicado en Holistic Management Quarterly, abril de 1998. págs. 4–5.

Dave Washburn y Meg Anderson, agricultores de vegetales orgánicos de Stillwater, Minnesota, eran una pareja urbana con el sueño de convertirse en agricultores orgánicos. Ambos tenían carreras en Minneapolis cuando renunciaron a sus trabajos corporativos y compraron una granja de 35 acres en Stillwater. Rápidamente se encontraron con desafíos financieros y no pudieron ver la manera de recuperar su inversión inicial.

Dos años después de sus operaciones agrícolas, tomaron un curso de Gestión Holística. La gestión holística tuvo sentido para ellos de inmediato. Mediante el uso del proceso de toma de decisiones, pudieron ver claramente qué herramientas eran realmente necesarias, y que la mayoría de las herramientas en su “lista de deseos” no eran necesarias en absoluto. Rápidamente aprendieron que el marketing y los precios eran clave para su éxito. Washburn y Anderson descubren que pueden satisfacer sus necesidades laborales con graduados universitarios locales que desean dedicarse a la agricultura. También contratan trabajadores hmong (inmigrantes de tribus asiáticas de las montañas) y les proporcionan tierras para cultivar jardines para su propio uso. Cuando tienen que tomar decisiones, se sientan y las ponen a prueba hacia su objetivo holístico. Se tarda unos 5 minutos en llegar a un acuerdo sin ningún argumento (4).

A partir de 1998 sirven a 250 familias locales que reciben semanalmente verduras de temporada a través de su operación agrícola apoyada por la comunidad. Las familias pagan una cantidad fija al comienzo de la temporada por esta entrega semanal. Todos los productos se entregan dentro de las 24 horas posteriores a la cosecha, lo que brinda a los clientes lo último en frescura.

Otras 55 personas se inscribieron para un ramo semanal de flores de la granja también. La planificación financiera ayudó a Dave y Meg a ver el nivel óptimo de producción que les permite controlar sus propios precios. Utilizaron el software de planificación financiera para jugar juegos “qué pasaría si” con diferentes niveles de producción. Siete años en operación, tienen más negocios de los que pueden manejar.

Ejemplo #3

Lo siguiente es una adaptación de “Learning Success” de Ann Adams, publicado en Holistic Management In Practice, julio de 1998. págs. 6–7.

Robert y Cheryl Cosner y sus tres hijos operan un rancho de 800 acres en la parte central sur de Washington. Aprendieron por primera vez sobre la gestión holística en 1984. No fue hasta 1989 que tomaron su primer curso introductorio y escribieron su primer plan holístico. Crían ganado Angus registrado, pero recientemente han comenzado a manejar 40 ovejas con sus 75 cabezas de ganado con planes de aventurarse en lana de calidad artística. Desde que se manejan de manera integral, son más capaces de ver las opciones abiertas para ellos y son más pacientes al dejar que esas opciones se desarrollen.

El ímpetu para investigar el Manejo Holístico coincidió con la ruptura de una sociedad ganadera. La disolución los dejó operando en modo de crisis y sin la maquinaria adecuada.

Esta situación requería que usaran su creatividad. La desgracia en realidad los obligó a salir del modo de pensamiento convencional y ralentizó su toma de decisiones. Al observar un problema desde varios ángulos, eventualmente obtuvieron más información o comprensión sobre los problemas más grandes que rodean el problema. “Tienes que seguir estando abierto”, dice Robert. “El cambio viene en pequeños pasos a menos que tengas un cambio de paradigma instantáneo” (5). Dos preguntas que continúan haciéndose son: “¿Cómo podemos resolver este problema de forma gratuita?” y “¿Cuál es la forma menos costosa de hacerlo?”

Hacer el tipo correcto de preguntas los llevó a crear un plan financiero holístico. Necesitaban algunas ganancias después de impuestos y pagar su préstamo operativo libre y claro para poder construir su propia línea de crédito. Pagar su préstamo se convirtió en el foco del plan financiero. Este enfoque les ayudó a tomar más decisiones de manera integral. Aunque querían salir del negocio de cortar heno, decidieron continuar cortando heno hasta que se pagara la deuda. En 5 años, se pagó. Estaban satisfechos de lo bien que la planificación financiera les dio un objetivo al que apuntar y una forma de juzgar su progreso. Cuando su banquero se enteró de su plan financiero, quedó tan impresionado que discutió la posibilidad de que los Cosner enseñaran planificación financiera holística a algunos de los otros clientes del banquero. Después de eso, los Cosner se dieron cuenta de que sus preocupaciones sobre las finanzas los llevaron más profundamente a practicar una gestión holística. “La planificación financiera fue una herramienta que nos ayudó a superar la crisis y pasar a la siguiente etapa”.

La capacitación está disponible

Con raras excepciones, la mayoría de los gerentes holísticos reciben capacitación de un educador certificado en un aula. El Savory Center for Holistic Management en Albuquerque, Nuevo México (6), certifica a un número limitado de educadores que han recibido capacitación específica para ayudar a otros a aprender a practicar la gestión holística.

Los educadores certificados se encuentran en todo el mundo y también pueden proporcionar asistencia técnica cuando sea necesario. Estos educadores están comprometidos a practicar la gestión holística en sus propias vidas, buscan oportunidades para mantenerse al día con los últimos desarrollos en gestión holística y mantienen altos estándares de conducta ética en su trabajo. Los cursos que ofrece cada educador varían un poco, pero generalmente se dividen en los siguientes encabezados:

Toma de decisiones holística

En el curso introductorio se aprende a:

  • dar sentido a todas las opciones que se enfrentan diariamente,
  • pasar de la gestión de crisis a la prosperidad planificada,
  • crear más tiempo para disfrutar de la vida,
  • vivir la vida de acuerdo con los valores de uno,
  • probar las decisiones para ver si entran en conflicto con el estilo de vida deseado,
  • monitorear las decisiones para mantenerse en el camino hacia un estilo de vida deseado,
  • comprender el efecto de las decisiones en el

Los estudiantes salen de la clase de toma de decisiones con su propio objetivo holístico basado en valores. Hay una amplia oportunidad para practicar las habilidades de toma de decisiones en clase con la ayuda del instructor. El objetivo holístico proporciona una hoja de ruta descriptiva para el futuro y una guía para la toma de decisiones para las personas que están gestionando el conjunto.

Planificación financiera holística

En la planificación financiera aprenderá: el negocio de la agricultura, por qué algunos agricultores no logran obtener ganancias, cómo seleccionar empresas que son rentables, cómo planificar una ganancia y producirla en lugar de esforzarse solo por la producción, cómo asignar dólares de gastos donde hacen el mayor bien, cómo producir una lista de empresas potenciales en 20 minutos y elegir las más rentables que no entren en conflicto con sus valores. La clase de planificación financiera utiliza muchas de las habilidades de toma de decisiones aprendidas anteriormente para tomar decisiones financieras.

Planificación holística biológica, de pastoreo y de tierras

En esta clase, las personas aprenden a manejar paisajes de manera integral. Usted desarrolla habilidades para crear un plan de tierras detallado que incluya no solo los arreglos de cultivos y ganado, sino también las necesidades recreativas y de vida silvestre y la calidad de vida definida en el objetivo holístico. Aprende a gestionar su paisaje en sintonía con los principios de la naturaleza, lo que garantiza la sostenibilidad. Usted obtiene práctica en el monitoreo de pastizales, pastizales y tierras de cultivo para obtener indicadores de qué tan bien funcionan los principios de la naturaleza en su tierra. El plan de pastoreo y tierras complementa el plan financiero para asegurar la sostenibilidad económica, social y ambiental.

Para más información

Póngase en contacto con el Savory Center for Holistic Management para obtener más información y una referencia a un educador certificado en su área o una red local (consulte la referencia # 6). O visite su página web. La gestión holística fue desarrollada por primera vez por Allan Savory, quien escribió el libro Holistic Resource Management, publicado en 1988. Desde entonces, el libro se ha actualizado y el título ahora es simplemente: Gestión Holística. El Savory Center for Holistic Management, que Savory fundó en 1985, ofrece capacitación en gestión holística a través de su red de educadores certificados en los Estados Unidos y varios países extranjeros. El Centro Savory, atendido por 9 personas dedicadas, opera bajo el estado sin fines de lucro. Además, proporcionan muchos materiales útiles a los gerentes y educadores holísticos.

Resumen

En resumen, el proceso holístico de toma de decisiones incorpora el establecimiento de objetivos basados en valores, el uso apropiado de herramientas, la planificación financiera, la planificación territorial, la planificación biológica y el monitoreo cuidadoso de los efectos. Todos estos aspectos se gestionan como una unidad completa. Los beneficios son una mayor calidad de vida, estabilidad financiera, rentabilidad constante y la confianza de saber que sus decisiones están mejorando el medio ambiente y la comunidad en la que vive. Proporciona a las personas un medio para tomar decisiones que reflejan con mayor precisión la forma en que funciona la naturaleza (en conjunto) y, por lo tanto, garantizar que nuestra civilización sea verdaderamente sostenible en el tiempo.

Referencias

  1. Savory, Allan con Jody 1999. Gestión holística: un nuevo marco para la toma de decisiones. Prensa de la isla. Covelo, California. 550 págs. Disponible en el Centro (ref. # 6).
  2. Butterfield, 1994. Luchando por generar riqueza. HRM Trimestral. Otoño. págs. 4–5.
  3. Davis, 1996. Cuando los valores corren tu rancho. HRM Trimestral. Primavera. págs. 3-4.
  4. Halpin, 1998. Construir el suelo primero: una pequeña granja orgánica exitosa. Gestión holística trimestral. Abril. págs. 4–5.
  5. Adams, 1998. Éxito en el aprendizaje. Gestión holística en la práctica. Julio de 1998. págs. 6–7.
  6. Instituto Savory
    885 Arapahoe Ave.
    Boulder, CO 80302

Gestión holística: un marco de toma de decisiones en toda la granja
Por Preston Sullivan, especialista en agricultura de NCAT
Julio 2001 ©NCAT
IP154

Esta publicación es producida por el Centro Nacional de Tecnología Apropiada a través del programa de Agricultura Sostenible de ATTRA, en virtud de un acuerdo de cooperación con el Desarrollo Rural del USDA. ATTRA.NCAT.ORG.

Publicado originalmente en julio de 2001, IP154

Fundamentos de la agricultura sostenible