Hoja de consejos: Ganado orgánico, ovino y caprino para productos lácteos

Por Margo Hale, especialista en agricultura del NCAT

Vaca lechera en los pastos. Fotografía: Linda Coffey, NCAT

La normativa sobre productos lácteos ecológicos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) se aplica a todos los animales lecheros, incluidas las vacas, las cabras y las ovejas. Esta hoja de consejos destaca algunas de las normativas y señala recursos para profundizar en ellas.

Consideraciones

  • ¿Hay un mercado para la leche ecológica?
  • ¿Tiene acceso a ganado ecológico certificado o piensa criar el suyo propio? ¿Está haciendo la transición de todo un rebaño a la certificación ecológica?
  • ¿Dispone de pastos adecuados y de una fuente de alimentación ecológica?
  • ¿Puede criar a sus animales cumpliendo la normativa ecológica en cuanto a acceso al aire libre, disponibilidad de pastos y cuidados sanitarios?
  • ¿La prima que recibirá por la leche ecológica es suficiente para cubrir los mayores costes de los insumos?

Estrategias de marketing

Los productores que se plantean la transición a la producción láctea ecológica deben tener en cuenta tanto la normativa de producción ecológica como la viabilidad práctica de un negocio lácteo ecológico. Es importante determinar su mercado antes de hacer la transición a la producción ecológica. Los productores de lácteos ecológicos deben tener un mercado fiable, con contratos adecuados y precios suficientes para cubrir sus costes de producción y mantener su negocio. Asegúrese de conocer a fondo su mercado y considere también otras estrategias de marketing. Los compradores de leche ecológica al por mayor no están presentes en todas las zonas del país.

Alimentar

La alimentación ecológica de los animales lecheros debe incluir pastos. Muchos recursos sobre manejo de pastos y herramientas de cálculo de la ingesta de materia seca están disponibles en el Manual del Programa NOP (Sección A: Normas y Sección H: Avisos a los agentes certificadores). Además de los pastos, es fundamental contar con un suministro fiable de alimentos complementarios, ya sean cultivados en la granja o comprados, para que una explotación lechera ecológica cumpla con las normas y sea rentable. Una forma de localizar a los productores de alimentos orgánicos en su región es verificar los directorios de los certificadores

Origen del ganado lechero

Para la conversión inicial de un rebaño, los animales lecheros deben estar bajo gestión ecológica continua durante al menos un año antes de que su leche pueda considerarse ecológica. La única excepción a esta regla se describe en el 7 CFR §205.236(a)(2)(i), que da la oportunidad a un productor de hacer la transición tanto de la tierra como de los animales simultáneamente durante tres años (con los animales consumiendo el alimento de transición del tercer año cultivado en tierra que es manejada orgánicamente como parte del plan del sistema orgánico de la operación).

Un productor puede hacer la transición de los animales lecheros a la producción ecológica una vez. Una vez que todo un rebaño lechero distinto se ha convertido a la producción orgánica, la normativa orgánica del USDA (§205.236(a)(2)(ii)) establece que “todos los animales lecheros estarán bajo manejo orgánico desde el último tercio de la gestación” (cuyo número de días, por supuesto, depende del período de gestación de la especie). Algunas certificadoras actualmente permiten que una lechería orgánica certificada establecida convierta animales convencionales adicionales a la producción lechera orgánica usando la transición de un año cuando están agregando un “rebaño completo y distinto” adicional. Se hace la distinción de que debe tratarse de un rebaño entero y distinto -en contraposición a los animales individuales- para evitar que un productor lácteo ecológico traiga continuamente nuevos animales de reemplazo convencionales para una transición de un año a la agricultura ecológica. Además de cumplir con la normativa sobre el origen del ganado, muchos productores lácteos consideran que mantener un rebaño cerrado es fundamental, incluso crítico, para mantener la salud del rebaño, así como para cumplir con los objetivos de un programa de cría que selecciona para la adaptación y adecuación a las condiciones locales y la resistencia a las enfermedades y parásitos prevalentes (§205.238(a)(1)). Las normas ecológicas están sujetas a cambios, así que consulte a su certificador y la página web del NOP para conocer las actualizaciones.

Salud de la manada

La intención de la normativa ecológica es que los productores tengan en cuenta cada detalle de sus prácticas de gestión y cómo éstas, en conjunto, “establecen y mantienen prácticas preventivas de cuidado de la salud animal” para un rebaño y una explotación lechera sanos. Estas prácticas de gestión incluyen la selección de especies, la cría y la eliminación selectiva, el suministro de raciones alimenticias y “las condiciones adecuadas de alojamiento y pastoreo y las prácticas sanitarias para minimizar la aparición y la propagación de enfermedades y parásitos”. El ejercicio, la libertad de movimiento y la reducción del estrés también contribuyen a la salud y el bienestar general del animal. Los posibles problemas de salud en el sector lácteo también se abordan con un enfoque sistémico. En el artículo “Mastitis contagiosa y producción de leche ecológica”, la Dra. Linda Tikofsky aporta ideas para un enfoque integrado de la salud de la ubre. Los productores lácteos que conocen los principales organismos causantes de enfermedades trabajan para interrumpir los ciclos de plagas y enfermedades combinando estrategias de vigilancia, perfeccionando los procedimientos de ordeño, manteniendo el equipo, gestionando cuidadosamente todo el ciclo de vida, desde la cría de los terneros hasta la gestión de las vacas secas, y garantizando la limpieza general del entorno, incluida la gestión de las moscas.

Los productores ecológicos deben desarrollar un enfoque integrado para el cuidado de la salud del ganado que haga hincapié en la prevención (incluyendo la vacunación y los productos biológicos veterinarios, las vitaminas y otros suplementos alimenticios para prevenir las enfermedades prevalentes en la región) y que utilice eficazmente los materiales permitidos cuando sea necesario. Compruebe con su certificador la conformidad reglamentaria de cada material para su uso propuesto, incluso si ese material está incluido en la Lista Nacional de Sustancias Permitidas y Prohibidas (Lista Nacional). Todos los materiales utilizados o que se prevé utilizar deben estar incluidos en su PSO y aprobados por su certificador antes de su uso.

cabra lechera con crías en los pastos

Cabra lechera y cabritos. Foto: Robyn Metzger, NCAT

Mantenimiento de registros: Identificación, cuidado de la salud y condiciones de vida de los animales

Los registros deben ser suficientes para preservar la identidad y hacer un seguimiento de la gestión de todos los animales y productos animales ecológicos. La Ley de Producción de Alimentos Ecológicos (OFPA) exige que los mamíferos estén identificados individualmente. El productor debe ser capaz de hacer un seguimiento de los detalles de la vida de cada animal, incluida la edad, las condiciones de vida, el manejo y los cuidados sanitarios. Los registros de atención médica deben incluir el momento de las vacunas, cualquier alteración física y/o medicamentos o tratamientos. El uso no rutinario de parasiticidas en el ganado de cría debe estar documentado para ser al menos 90 días antes de la venta de leche ecológica (ganado lechero), y evitar los períodos de lactancia y el último tercio de la gestación (ganado de cría). Si algún animal debe ser tratado con materiales prohibidos, como antibióticos para la infección, los registros deben mostrar la identificación y el destino (no orgánico) de ese animal. Los registros (cría, raciones de alimento y alimentación real, cuidado de la salud y condiciones de vida) deben ser suficientes para documentar el cumplimiento de las regulaciones orgánicas del USDA, incluyendo lo siguiente:

  • Gestión orgánica durante el último tercio de la gestación, salvo lo descrito anteriormente
  • 100% de ingredientes agrícolas de producción ecológica en los piensos, además de los aditivos y suplementos permitidos
  • Cumplimiento de la “regla de los pastos” que exige que los rumiantes reciban al menos el 30% de su ingesta de materia seca de los pastos durante una temporada de pastoreo de al menos 120 días al año
  • Minimización del dolor y el estrés para cualquier alteración física aprobada
  • Prácticas sanitarias preventivas (vacunas y productos biológicos veterinarios)
  • Acceso al aire libre durante todo el año con aire fresco, agua limpia, sol, sombra y zonas de ejercicio
  • Refugio que permite el mantenimiento natural, los comportamientos de confort, el ejercicio y la reducción del potencial de lesiones
  • Documentación sobre el confinamiento temporal, incluyendo lo siguiente:
    -Acceso restringido al exterior, incluyendo la duración y el motivo de cada caso: etapa de la vida, salud y seguridad, protección de la calidad del suelo o del agua, atención sanitaria, cría, proyectos para jóvenes
    -Negación de pastos: secado, parto, esquilado y ordeño

Los retos de los productos lácteos ecológicos varían según la región, aunque muchos problemas son comunes. Tres alianzas regionales de productores lácteos ecológicos de Estados Unidos tratan de responder a las necesidades de los productores ecológicos:


  • Alianza de Productores de Leche Ecológica del Oeste
    (WODPA)
    La misión de la WODPA es preservar, proteger y garantizar la sostenibilidad e integridad de la ganadería lechera ecológica en todo el Oeste.

  • La Alianza de Productores de Leche Ecológica del Noreste
    (NODPA)
    El objetivo de la NODPA es permitir que las explotaciones familiares de productos lácteos ecológicos, situadas en una extensa zona, mantengan la sostenibilidad de la ganadería ecológica. La página de recursos del sitio web de la NODPA cuenta con una biblioteca de artículos sobre la salud del ganado, la gestión del pastoreo, el control de las moscas, la gestión integrada de plagas, el cultivo de cereales, la salud del suelo, la economía y mucho más.
  • Alianza de Productores de Leche Ecológica del Medio Oeste (MODPA)
    MODPA es un grupo de productores de lácteos orgánicos cuyo objetivo es promover la comunicación y la creación de redes para la mejora de todos los productores de lácteos orgánicos del Medio Oeste y mejorar un precio en granja sostenible. El MODPA combinó sus recursos con el NODPA en 2011 para ser más eficiente con los recursos del sitio web y las publicaciones.
    Darlene Coehoorn, Presidenta y Tesorera de MODPA

    Granja Viewpoint Acres N5878 Hwy C
    Rosendale, WI 54974
    viewpoint@dotnet.com

Recursos

Regulaciones orgánicas del USDA 7 CFR 205

Manual del Programa Nacional Orgánico del USDA
El índice de este manual permite acceder a documentos relevantes y útiles, entre los que se encuentran los siguientes:

  • NOP 5017 (una serie de documentos para ayudar a los productores a cumplir con la Regla de los Pastos)
  • El uso de materiales clorados en la producción y manipulación de productos orgánicos
    Producido por el Centro Nacional de Tecnología Apropiada
  • Evaluación de los ingredientes y fuentes de vitaminas y minerales permitidos para la alimentación del ganado ecológico
  • Guía para Productores de Ganado Orgánico
  • Registro de operaciones certificadas
  • Plan de Sistema Orgánico (PSO) Plantillas
  • Formularios de documentación
  • Lista Nacional de Sustancias Permitidas y Prohibidas del USDA

Servicio de Educación Ecológica y Sostenible del Medio Oeste (MOSES)
MOSES ofrece una guía, un directorio de recursos ecológicos del Alto Medio Oeste y hojas informativas, entre las que se incluyen Transición a la producción láctea ecológica, Transición a la producción láctea ecológica de ovejas y cabras, y Pastos y condiciones de vida para animales rumiantes ecológicos.

eOrganic
eOrganic tiene muchos recursos sobre producción láctea ecológica, como artículos y vídeos. Una amplia lista de seminarios web y artículos es
disponible.


La Asociación de Agricultura Ecológica del Noreste de Nueva York
-Transiciones lácteas ecológicas. Cuaderno de autoevaluación de la transición a la producción láctea ecológica.
Presenta los requisitos básicos para la gestión de una lechería ecológica certificada. También ofrece a los agricultores preguntas que les ayuden a evaluar si es una buena opción para su explotación y sus socios comerciales. Las actividades del cuaderno de autoevaluación le ayudarán a identificar los cambios de infraestructura y gestión que tendrá que aplicar y dónde obtener información a lo largo del camino.

Manual de productos lácteos ecológicos: una guía completa para la transición y el futuro
Un recurso de gestión integral de la explotación para los agricultores interesados en la producción ecológica. El manual es un estudio completo de las opciones probadas para todos los aspectos de la gestión de los productos lácteos ecológicos, incluyendo dos fuentes principales de riesgo: la gestión de la salud del rebaño y la nutrición animal.

Hoja de consejos: Ganado orgánico, ovino y caprino para productos lácteos
© 2015 Centro Nacional de Tecnología Apropiada—NCAT
Por Margo Hale, especialista en agricultura del NCAT
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Esta publicación es producida por el Centro Nacional de Tecnología Apropiada a través del programa de Agricultura Sostenible de ATTRA, en virtud de un acuerdo de cooperación con el Desarrollo Rural del USDA. Esta publicación también fue posible en parte gracias a la financiación del Servicio Nacional de Comercialización Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Programa Nacional Orgánico. ATTRA.NCAT.ORG.