Agroforestería

AgroforesteríaLa agroforestería es la integración de árboles en los sistemas de cultivos y/o ganadería para aumentar la productividad agrícola, la resiliencia económica y los servicios ecosistémicos. Los sistemas agroforestales pueden “sobreproducir” al producir múltiples productos dentro del mismo sistema, al mismo tiempo que proporcionan beneficios a la granja y al ecosistema en general al crear un hábitat para la vida silvestre, secuestrar dióxido de carbono de la atmósfera, aumentar las poblaciones de insectos beneficiosos, mejorar la capacidad de retención de agua del suelo, controlar la erosión del suelo, reducir la lixiviación y la escorrentía, y mejorar la fertilidad del suelo. En climas templados como los Estados Unidos, hay seis tipos principales de prácticas agroforestales:

  • El cultivo en callejones es la práctica de plantar cultivos de sotobosque entre hileras de árboles de sotobosque.
  • Silvopasturaes la práctica de incorporar árboles, pastos y ganado en un solo sistema.
  • Los cortavientos son hileras de árboles plantados en los bordes de los campos o en lugares estratégicos para disminuir el flujo del viento y ayudar a distribuir las nevadas de manera uniforme.
  • El cultivo de varios pisos o la agricultura forestal implican plantar cultivos de sotobosque de alto valor debajo de rodales de sotobosque existentes o plantados.
  • Los amortiguadores agroforestales son bandas de árboles, arbustos, hierbas y pastos plantados junto a las orillas de los arroyos para filtrar sedimentos y contaminantes, reducir la erosión y mejorar el hábitat de la vida silvestre.
  • Los jardines forestales o bosques de alimentos imitan la estructura y composición de los bosques y generalmente se componen de hasta siete capas verticales de plantas y hongos comestibles, medicinales, ornamentales u otras plantas y hongos útiles.

Además de estas seis prácticas, hay muchas otras formas de integrar los árboles en los sistemas de producción agrícola. No importa qué tipo de práctica agroforestal tenga, es importante diseñarla con intención y manejarla intensivamente, reconociendo que los componentes de árboles y cultivos tendrán interacciones complejas que deben manejarse de manera estratégica. Nuestros recursos prácticos de ATTRA pueden ayudarle a empezar.

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Katherine Favor

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