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Establecimiento de praderas nativas de estación cálida sin herbicidas

Por Chris Lent, Especialista en Agricultura Sostenible de NCAT

Plantar una cubierta de conservación de pastos y flores silvestres de estación cálida en mi propiedad en el noreste de Pensilvania fue una gran decisión y ha sido muy gratificante. A menudo observo conejos y zorros y halcones que los cazan (incluido el ocasional aguilucho cenizo del norte), una multitud de pájaros cantores y muchos insectos polinizadores en y alrededor de mi plantación de cubierta de conservación. Los otros beneficios de la protección del suelo, la mejora de la calidad del suelo y el agua, y la mejora de las vistas de mi propiedad también son muy importantes para mí y mi familia.

Las semillas de pasto nativas como Big Bluestem y Switchgrass son conocidas por su lenta germinación. Una vez que brota, crece lentamente, por lo que la competencia de malezas es problemática. Se necesita un semillero limpio y un contacto de la semilla con el suelo para establecer un buen rodal. Por lo general, se recomienda un herbicida para matar los pastos y malezas existentes, y luego se puede usar un taladro especializado de labranza cero para plantar las semillas de la cubierta de conservación a través del césped muerto. Pero si, como yo, no le gusta manipular y rociar herbicidas, o le preocupa la deriva de herbicidas que podría afectar el suelo orgánico certificado, existen métodos para establecer una cobertura de conservación sin el uso de herbicidas.

Trabajé con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) para desarrollar un plan de conservación para mi propiedad que incluía una práctica de cobertura de conservación. Puede encontrar información sobre cómo comunicarse con su oficina local de NRCS en los recursos a continuación. Como solo estaba plantando unos pocos acres, el especialista de NRCS recomendó plantar una franja alrededor del perímetro de un campo para crear una cubierta continua.

Utilicé un proceso llamado barbecho desnudo para preparar el terreno para la siembra, lo que me ayudó a evitar el uso de herbicidas. El barbecho desnudo es el cultivo mecánico repetido de un campo donde no se ha plantado ningún cultivo. Es efectivo para el control de malezas, pero no sin algunos riesgos que cubriré en un momento.

Pequeño cultivipacker utilizado para cubrir ligeramente las semillas y compactar la superficie del suelo

El pequeño cultipacker que utilicé para cubrir ligeramente las semillas y compactar la superficie del suelo. Fotografía: Chris Lent, NCAT

A principios de junio, comencé a preparar el terreno cortando los pastos existentes de la estación fría lo más cerca posible del suelo con un pequeño cerdo de maleza. Luego le pagué a un vecino para que usara una grada de disco grande para la labranza inicial. Unos pocos pases en todo el ancho del disco cortaron el césped y expusieron una franja de tierra de 20 pies debajo. Una semana más tarde, comencé el primero de lo que se convirtió en un cultivo semanal del suelo con una vieja grada de dientes de primavera en un entorno poco profundo. Este proceso no solo arrancó las malas hierbas anuales que habían germinado la semana anterior, sino que los dientes de la grada también sacaron los terrones y rizomas de la hierba de la estación fría a la superficie donde podían secarse y descomponerse bajo el sol de verano. Continué el cultivo de dientes de primavera de las pocas pulgadas superiores de tierra semanalmente durante el verano. A principios de septiembre, el suelo estaba limpio de hierbas y malezas.

La franja de siembra a principios de junio poco después de plantar la semilla de cobertura de conservación

La franja de siembra a principios de junio poco después de plantar la conservación cubre la semilla. Fotografía: Chris Lent, NCAT

En este punto, el suelo parecía listo para plantar. Las fechas de siembra para los pastos nativos de estación cálida dependerán de su ubicación y zona de resistencia, pero los tiempos de siembra recomendados aquí en Pensilvania son desde finales del invierno hasta la primavera. Por esta razón, decidí plantar una mezcla de avena y guisantes de campo para cubrir el suelo y mantenerlo en su lugar durante el invierno. Ni la avena ni los guisantes de campo pasan el invierno en mi clima. Para la primavera siguiente, la avena y los guisantes habían muerto y comenzaron a descomponerse. A principios de mayo del año siguiente, utilicé una pequeña sembradora de transmisión que colgaba alrededor de mi hombro para transmitir semillas de pastos de estación cálida y semillas de flores silvestres. Un taladro de labranza cero de hierba nativa también podría haberse utilizado para la siembra, y los distritos de conservación locales, los grupos de conservación y los capítulos activos de Faisants Forever a veces tienen un taladro que se puede tocar. Luego utilicé un pequeño cultivipacker para cubrir ligeramente la semilla y reafirmar el suelo para dar un buen contacto de tierra a semilla. Las semillas de tallo azul y pasto indio son esponjosas y pueden ser difíciles de transmitir. Puede comprar semillas desbarbadas o usar un “portador” de maíz agrietado mezclado con la semilla para ayudar a distribuirlas uniformemente.

La cobertura de conservación de flores silvestres y pasto de estación cálida se está estableciendo bien en julio del año de siembra

La cubierta de conservación de flores silvestres y pasto de estación cálida se estaba estableciendo bien en julio del año de siembra. Fotografía: Chris Lent, NCAT

Las flores silvestres brotaron primero y luego se pudieron ver brotes muy finos de hierba. Toma un tiempo para que los pastos nativos como Big Bluestem, Indiangrass y Switchgrass se establezcan y todavía brotan algunas malezas anuales y pastos de estación fría que aún se muestran cerca de los bordes de la franja. Estaba un poco preocupado, pero a medida que el clima se calentaba, los pastos de la estación cálida comenzaron a crecer. Puede tomar hasta tres años para que estos pastos se establezcan completamente, pero una vez que lo están, con el mantenimiento adecuado, tienden a dominar y ahogar otras malezas y pastos. El mantenimiento incluye controlar las malezas nocivas y rejuvenecer el parche con una quemadura prescrita o cortar el césped cada cuatro a siete años.

Un año después de la siembra, esta es la cubierta de conservación bien establecida.

Un año después de la siembra, la cubierta de conservación se estaba estableciendo bien. Fotografía: Chris Lent, NCAT

Algunas precauciones sobre el uso del método de barbecho desnudo para el control de malezas: Primero, se necesita un mayor compromiso de tiempo. Comencé con la labranza inicial casi un año antes de la fecha real de siembra de primavera y tuve que hacerlo hasta cada semana durante el verano. Además, este método expone el suelo a los elementos durante un largo período de tiempo y aumenta el riesgo de erosión. Con múltiples pasadas tractoras para el cultivo, también existe un mayor riesgo de compactación del suelo. Por estas razones, planté en un terreno que no estaba inclinado y solo planté una franja de 20 pies. De esa manera, si ocurría alguna erosión, se detenía en el borde por el césped pesado. También tuve cuidado de no cultivar cuando las condiciones del suelo eran demasiado húmedas. La compactación empeora en suelos húmedos, y el cultivo no es tan efectivo en condiciones húmedas. Decidí que valía la pena tratar de manejar estos riesgos para evitar el uso de herbicidas y porque, una vez establecida, la cubierta de conservación ayudaría a rejuvenecer el suelo.

Debido a que el método de barbecho desnudo requiere mucho tiempo y puede exponer el suelo a la erosión, lo recomendaría para plantaciones de cobertura de conservación más pequeñas, en franjas estrechas y en terrenos que no están inclinados. Vale la pena el esfuerzo, y animaría a cualquiera a probar este método para establecer una cubierta de conservación en sus tierras. La franja de conservación en mi tierra ha florecido y las flores silvestres y las raíces profundas de los pastos mejorarán la calidad del suelo y el agua alrededor de este campo y proporcionarán vida silvestre y hábitat de polinizadores en los próximos años.

Recursos relacionados de ATTRA:

Episodio 214. Atraer y proteger a los polinizadores

Una guía pictórica de plantas de setos para insectos beneficiosos

Setos de conservación para el suroeste

Otros recursos:

Directorio de centros de servicio locales

Práctica CRP CP2 – Julio 2020.doc

Medio Ambiente y Conservación Empresas de Semillas

Este blog es producido por el Centro Nacional de Tecnología Apropiada a través del programa ATTRA Sustainable Agriculture, bajo un acuerdo de cooperación con USDA Rural Development. ATTRA.NCAT.ORG.