Cattle grazing in a silvopasture
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Forrajes, arbustos y árboles perennes, Parte I

Por Justin Morris, especialista en pastoreo regenerativo de NCAT

Se ha estimado que el 80 por ciento de todos los cultivos cultivados a nivel mundial son anuales. Sin embargo, en la naturaleza, las plantas perennes constituyen más del 90 por ciento de todas las plantas. La agricultura se centra abrumadoramente en las plantas anuales en todo el mundo. La mayoría de los cultivos alimentarios básicos de la nación como el maíz, la soja, el trigo, la avena, la cebada, el arroz, los frijoles, las papas y la remolacha azucarera son anuales. La mayoría de las verduras que se encuentran en la tienda de comestibles y en los jardines de las personas son anuales, con las dos principales excepciones que son los espárragos y las alcachofas.

Cuando se trata de forraje para el ganado, la dependencia de las plantas anuales cambia dependiendo de dónde se encuentre. En el norte, la mayor parte del forraje cultivado, a excepción del ensilaje de maíz, proviene de plantas perennes. En el sur, una parte significativa del forraje cultivado en una operación ganadera podría ser de plantas anuales. En situaciones donde los forrajes anuales proporcionan la gran mayoría, o la única fuente, de forraje, las preguntas son: ¿Deberíamos depender tanto de los forrajes anuales, o deberíamos incorporar más forrajes perennes en la operación? ¿Cuáles son las desventajas de depender tanto de los forrajes anuales y las ventajas potenciales de incluir más forrajes perennes? Estas preguntas y más se discutieron en un seminario web de NCAT, Forrajes perennes, arbustos y árboles. Parte 1, celebrada el 23 de febrero de 2022.

Ganado pastando en silvopastoreo

Ganado pastando en un silvopasto. Foto: USDA NRCS Texas

Plantas Anuales

Las plantas anuales crecen muy rápidamente, pasando de la germinación a la producción de semillas en menos de un año. Priorizan la producción de semillas y el crecimiento sobre el suelo en lugar del desarrollo de un sistema radicular profundo y extenso. Cuando la vegetación perenne ha sido removida o severamente perturbada a través de la labranza o el pastoreo excesivo, las primeras plantas en llegar a la escena suelen ser anuales, algo así como una ambulancia que llega a la escena de un accidente. Las plantas anuales comienzan el proceso de curación de la tierra, ya que cubren rápidamente el suelo porque a la naturaleza no le gusta el suelo desnudo. Las plantas forrajeras anuales incluyen pastos como raigrás anual, avena, maíz, sorgo, pasto sudán y leguminosas como trébol de hoja de flecha, trébol carmesí, trébol subterráneo, trébol berseem y lespedeza coreana.

Ganado pastando en South Farm Research Center, Missouri

Ganado pastando en South Farm Research Center, Missouri. Foto: Kyle Spradley, Universidad de Missouri

Plantas perennes

Las plantas perennes crecen más lentamente que las anuales, pero están en ello a largo plazo, algo así como la historia de la tortuga (perennes) y la liebre (anuales). Bajo el manejo correcto del pastoreo, una planta perenne puede vivir durante décadas sin necesitar nuevas semillas o equipos para hacer la resiembra como con las anuales. Las plantas perennes priorizan el crecimiento de las raíces sobre la producción de semillas y el crecimiento sobre el suelo. Se reproducen principalmente a través de las raíces, pero también desarrollan semillas. Después de que las plantas anuales están bien establecidas en un área perturbada, las plantas perennes reemplazan gradualmente a las anuales como parte del proceso de curación de la tierra. Las plantas forrajeras perennes incluyen pastos como el pasto de huerto, timoteo, festuca alta, tallo azul grande, pasto bahía, pasto bermuda y leguminosas como alfalfa, trébol de pata de pájaro y trébol blanco.

Otras clasificaciones de plantas

Además de las plantas que se clasifican según su vida útil, las plantas forrajeras se pueden clasificar como de estación fría o cálida, gramíneas o de hoja ancha, pasto de racimo o hierba formadora de césped, nativas o introducidas, herbáceas (no leñosas) o leñosas (arbustos y árboles). Todas estas clasificaciones muestran que siempre hay plantas mejor adaptadas para ciertos entornos, dependiendo del clima, el tipo de suelo y el enfoque de manejo del pastoreo.

La última mitad del seminario web discutió los méritos de usar árboles en pastos. Más allá de los beneficios obvios de proporcionar sombra para el ganado, los árboles son un recurso increíble para tener en los pastos.

Cuando se plantan / adelgazan a la densidad adecuada, los árboles pueden proporcionar lo siguiente:

  • Mayor resistencia de las plantas del sotobosque a temperaturas extremas, ya que los árboles ayudan a reducir las temperaturas y las tasas de transpiración de los forrajes
  • Mejora del uso de las zonas infrautilizadas para el pastoreo
  • Mejora de la salud de los pastos
  • Mejora de la nutrición, la comodidad y el rendimiento del ganado
  • Menor dependencia de los forrajes de invierno almacenados ya que muchos árboles dejan caer vainas o frutos en el otoño y el invierno que pueden ser muy altos en energía
  • Mejora de la rentabilidad

Vea el seminario web aquí para obtener más información.

Recursos relacionados:

Silvopastoreo: Una guía para el manejo de animales de pastoreo, cultivos forrajeros y árboles en un ecosistema de granja de temperatura, por Steve Gabriel

The Grazier’s Guide to Trees: Taking Grazing to New Heights, por Austin Unruh

Este blog producido por el Centro Nacional de Tecnología Apropiada a través del programa ATTRA Sustainable Agriculture, bajo un acuerdo de cooperación con USDA Rural Development. ATTRA.NCAT.ORG.