Cover crops cocktail mix on Jack Boyer farm near Reinbeck, Iowa in August of 2016. Boyer can graze or bale the mixture.
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Forrajes, arbustos y árboles perennes, Parte II

Por Justin Morris, especialista en pastoreo regenerativo de NCAT

En mi
último blog
, Discutí cómo la agricultura de los Estados Unidos depende en gran medida de las plantas anuales. Las plantas anuales son de alto rendimiento y pueden pasar de la semilla a la madurez completa en solo unos meses, pero deben plantarse cada año. Con sus sistemas de raíces menos extensos en comparación con las plantas perennes, las plantas anuales generalmente no son tan resistentes a la sequía, ni generalmente construyen la estructura del suelo a grandes profundidades. Aquí es donde las plantas perennes que van desde pastos, arbustos y árboles realmente brillan. ¡Las plantas perennes son el pilar de la vida en nuestro planeta!

Vainas de semillas de langosta de miel

Vainas de semillas de langosta de miel. Foto: Ken Mattison, flickr

Debido a que gran parte del costo de mantener el ganado está envuelto en alimentarlos durante el período de inactividad invernal, la naturaleza ha proporcionado algunas soluciones sorprendentes para reducir los costos a través de las plantas perennes. En el semiárido oeste de los Estados Unidos, los pastos perennes como Basin Wildrye, Altai Wildrye y arbustos como Antelope Bitterbrush y Big Sagebrush pueden eliminar en gran medida, si no completamente, el heno cuando el ganado está dando a luz a fines de la primavera / principios del verano. En ambientes más húmedos como la mitad oriental de los Estados Unidos, árboles como la langosta de la miel y el caqui americano dejan caer vainas y frutas que son muy altas en energía como fuente de alimento para el invierno. Y, antes de la colonización, el bambú proliferaba en todo el sureste y tan al norte como Ohio y Maryland. Se ha demostrado que esta hierba perenne proporciona un gran forraje de invierno en áreas tan al norte como el centro de Nueva York que reciben más de 100 pulgadas de nieve por año.

Entonces, ¿por qué deberíamos priorizar las plantas perennes sobre las anuales? Algunas razones incluyen:

  • Lo que la naturaleza quiere hacer a largo plazo
  • Mejorar la nutrición y la salud del ganado a partir de altas cantidades de metabolitos secundarios de plantas
  • Mayor masa radicular para una mayor tolerancia a la sequía
  • Más resistente a los extremos climáticos
  • Mejora la salud del suelo más debido a una mayor profundidad de enraizamiento y porque las raíces crecen durante un período más largo cada año
  • Requieren menos insumos con equipos, semillas, fertilizantes y energía
  • Estabiliza los ingresos agrícolas y la rentabilidad a largo plazo

Dentro del ámbito de los pastos perennes y en las latitudes del sur donde es húmedo, agregar pastos nativos de estación cálida puede proporcionar algunas ventajas clave, tales como:

  • Mayor tolerancia al calor y a la sequía
  • Reducción de la depresión estival
  • Mejora de la calidad del forraje
  • Mayor ganancia diaria promedio
  • Hábitat de vida silvestre mejorado

Para determinar qué especies de plantas perennes ya están creciendo en su propiedad y cuáles se adaptan mejor a su área, consultar a su agente local de extensión agrícola o un especialista en pastoreo del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) puede ser un excelente lugar para comenzar. Una vez que sepa lo que tiene y lo que podría crecer en su área, las siguientes preguntas para responder son:

  • ¿Cuál es tu objetivo?
  • ¿Debería agregar más especies de plantas sin reemplazar lo que ya existe?
  • ¿Deberías reemplazar lo que hay con algo totalmente diferente?
  • ¿Se pueden fortalecer las plantas perennes existentes a través de un cambio en su manejo actual del pastoreo?
  • Si la renovación es necesaria para lograr su objetivo, ¿con qué estrategia de renovación se siente más cómodo?
  • ¿Cuál es tu cronograma?
  • ¿Qué equipos están disponibles?
  • ¿Cuánto puedes gastar?

Existen numerosas estrategias para mejorar o reemplazar un pasto perenne existente. Estos incluyen:

Mejora

  • Manejo del pastoreo que evita el sobrepastoreo
  • Aumento de la densidad de existencias
  • Siembra de difusión seguida de alta densidad de material
  • Siega de Flail o pastoreo severo seguido de siembra
  • Siembra de heladas
  • Pastoreo de pacas
  • Desenrollar heno

Reemplazo

  • Labranza más siembra a una mezcla de cultivos de cobertura y luego a una mezcla perenne
  • Herbicida más siembra (consulte el seminario web para conocer algunas alternativas de herbicidas no tóxicos)
  • Enraizamiento de cerdos

Para obtener más información, vea el seminario web
Forrajes, arbustos y árboles perennes Parte 2
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Recursos relacionados de ATTRA:

Forrajes, arbustos y árboles perennes Parte I

Otros recursos:

Silvopastoreo: Una guía para el manejo de animales de pastoreo, cultivos forrajeros y árboles en un ecosistema de granja de temperatura, por Steve Gabriel

The Grazier’s Guide to Trees: Taking Grazing to New Heights, por Austin Unruh

Este blog producido por el Centro Nacional de Tecnología Apropiada a través del programa ATTRA Sustainable Agriculture, bajo un acuerdo de cooperación con USDA Rural Development. ATTRA.NCAT.ORG.