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High Hope Farm: Agricultura regenerativa en acción

Por Luz Ballesteros y Felicia Bell

High Hope Farm, miembro de la red Soil for Water, está ubicada en el país de la “pradera negra” del oeste del condado de Clay, Mississippi, y es propiedad y está operada por Johnny y Deb Wray. La líder del equipo de Soil for Water Mississippi, Felicia Bell, recientemente se sentó con el Sr. Wray para grabar una entrevista, discutiendo su viaje regenerativo y las mejoras que ha visto en los suelos de su granja.

En 2008, los Wrays decidieron comprometerse a tiempo completo con la agricultura y se mudaron permanentemente a la granja, después de inspirarse en la filosofía de agricultura sostenible y sistemas alimentarios locales de Wendell Berry. En su granja de 38 acres, crían carne de res y cordero alimentados con pasto regenerativo con dos objetivos: proporcionar carne de res y cordero seguros y saludables a los consumidores locales y compartir su viaje de agricultura regenerativa con las generaciones más jóvenes, con la esperanza de que alguien siga sus pasos. No usan esteroides, hormonas de crecimiento, antibióticos u otros productos químicos. Su “gran esperanza” es “tener un lugar que ofrezca hospitalidad a amigos y extraños por igual: una mesa acogedora de comida natural buena y saludable, y un lugar donde la tierra, los animales, las plantas y las personas vivan, trabajen y jueguen juntos en armonía”.

Cuando los Wrays comenzaron, probaron su suelo y descubrieron que era deficiente en minerales de nitrógeno, fósforo y potasio (NPK). Yendo en contra de la sabiduría convencional, decidieron no depender de insumos químicos para corregir estos problemas, sino que optaron por seguir un pastoreo adaptativo rotativo intensivo para mejorar su ciclo mineral. Estas decisiones han dado sus frutos con mejoras dramáticas en la salud de su suelo. Después de 14 años de manejo regenerativo-adaptativo, Johnny se alegró de compartir que las pruebas de suelo actuales muestran mejoras significativas en la materia orgánica en casi el 6% y sin deficiencias de NPK.

Además, la investigación en la granja realizada por la Universidad Estatal de Mississippi mostró que las raíces eran más profundas, la microbiología del suelo estaba aumentando y algunos pastos nativos estaban regresando, tanto que Johnny desarrolló un nuevo problema: cultivar demasiada hierba. Sin embargo, después de consultar con el Dr. Allen Williams, Johnny decidió dejar descansar los potreros que no podía manejar porque al final los pastos altos tienen raíces profundas que juegan un papel importante en la infiltración de agua y la salud del suelo.

Este aumento de la salud del suelo ha hecho que High Hope Farm sea más resistente a los cambios climáticos impredecibles. Johnny mencionó que se dio cuenta de que es un “agricultor de tierra” porque “a medida que mejoras tu suelo, mejoras tus pastos y mejoras tu ganado”. Ha notado una disminución en la escorrentía de agua y la erosión del suelo. Mantener el suelo cubierto durante todo el año también mantiene la temperatura del suelo notablemente más fresca durante los calurosos veranos de Mississippi. Todas estas son indicaciones de una esponja de suelo saludable que captura, retiene y usa el agua de manera más eficiente. Johnny dice que observar estas mejoras como resultado directo de su gestión es “muy alentador” y ha hecho que su operación sea rentable.

Johnny mencionó excelentes recursos que lo ayudaron en su viaje, incluyendo Understanding Ag

, ATTRA,

Soil Health Academy

, USDA-NRCS, Mississippi State University

, y pioneros del movimiento regenerativo como el Dr. Allen Williams. También enfatizó la importancia de ser parte de las redes de productores locales para aprender de los demás. Estas experiencias le han mostrado de primera mano cómo la diversidad y la dinámica de los ecosistemas son una parte fundamental de la agricultura regenerativa.

Para obtener más información sobre High Hope Farm, visite su
sitio web
y escuche la entrevista completa de Felicia Bell con Johnny Wray aquí: Episodio 275. Cómo la ‘agricultura de tierra’ es la base de una operación de pastoreo en Mississippi.

Recursos relacionados de ATTRA:

Pastos, pastizales y pastoreo adaptativo

Indicadores y pruebas de salud del suelo

Diseño de potreros, cercas, sistemas de riego y estrategias de movimiento de ganado para el pastoreo de potreros múltiples